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3540公里高度上飞掠太阳系边缘星球,NASA探测器挺进“黑暗空间”

2018-12-23 10:14| 投稿: xiaotiger |来自: 互联网


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摘要: 宇宙印象 深度科普栏目第835期 2019年1月1日,美国宇航局新视野号探测器将飞掠2014 MU69这个柯伊伯带天体,这颗小星球被科学家戏称为Ultima Thule,比喻为天涯海角的地方。事实上也是如此,2014 MU69处于柯伊伯带, ...

宇宙印象 深度科普栏目第835期 2019年1月1日,美国宇航局新视野号探测器将飞掠2014 MU69这个柯伊伯带天体,这颗小星球被科学家戏称为Ultima Thule,比喻为天涯海角的地方。事实上也是如此,2014 MU69处于柯伊伯带,距离我们大约64亿公里,在元旦邂逅这颗星球之后,新视野号将踏上新的征程,挺进柯伊伯带的“黑暗空间”。头条独家的宇宙印象指出,新视野号预计在1月1日美国东部时间上午12:33,从3540公里高度上飞掠太阳系边缘星球2014 MU69,这是一次史无前例的访问,也是有史以来最遥远的飞行,打破了2015年7月该探测器自己创下的飞掠冥王星记录。

2014 MU69并不是新视野号的终点,NASA团队建议继续派遣新视野号探索柯伊伯带,包括新视野号探测器首席研究员艾伦斯特恩在内的多位科学家认为,至少还有一个柯伊伯带目标天体正在被纳入后续飞掠计划。科学家希望再追捕一个或者更多的柯伊伯带天体,新视野号预计在2020年代完成更遥远的天体飞掠。

值得一提的是,新视野号在2006年1月发射升空,到今天已经执行了12年的飞行任务,在太阳系边缘进行探索,显然要使用核电池,就是放射性同位素热电发电机,其可确保在2030年代中后期都稳定提供电力。首席研究员艾伦斯特恩提到,目前新视野号的状态非常好,美国宇航局将不得不批准额外的扩展任务,继续新视野号的探索之旅。

按照原计划,新视野号的任务就是探索冥王星,其在2015年就已经完成了。2019年1月的飞掠是完成冥王星探索之后的四年,又一次重大任务节点。2014 MU69比冥王星要小得多,只有37公里的宽度,比原先估计的要小得多,这里比冥王星还远大约16亿公里。除了距离遥远之外,通信问题也会被放大,比如新视野号的信号抵达地球需要更长的时间,那么机动指令的执行会变得更加困难。

随着任务持续,核电池也会出现衰弱,没有像2015年那样可提供最大功率。头条独家的宇宙印象认为,拓展任务并非核心任务,并没有列入早期计划,因此任务团队要格外小心,包括动用探测器上的所有仪器。毕竟这是超出服役期的状态,任何情况都会导致新视野号任务中止。

探索2014 MU69的价值是存在的,因为这个柯伊伯带天体保持着太阳系形成时期的状态,也是太阳系形成后留下的产物。我们目前看到的2014 MU69,依然深刻保留了46亿年前太阳系形成之初的一些信息。它就像一个时间机器那样,等待人类去发现,说不定我们会有意想不到的收获。宇宙印象为今日头条独家,其他均为假冒,转载均为非法。


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